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倫敦始末(長文あしからず)。

今回のデンマークの件。まだドキュメントがまとまっていない。考えることもいろいろとあるので書き上がってから報告をしたいと思うが、その前にちょこっとイングランド・ロンドンで足止めを食らったことについて触れておきたい。あらかたフィクション(何故)なのであしからず。

コペンハーゲンにいる頃から台風19号の接近についてのニュースは見ていたし、何名かのアミーゴからも連絡が入っており一応の理解はしていたつもりだった。また、前日の夜には遅延するという連絡が予めJALからEメールで入っており、ある一定の情報としては入手していたのだった。

10月11日07:30。デンマーク・カストルプ空港ブリティッシュ・エアウェイズの窓口でチェックインした際に聞いてはみたが、その反応からは「まあ遅延で大丈夫かなあ」という感想だった。ひとまずロンドンまでは問題ないので、僕を乗せた飛行機はヒースロー空港に向けて飛び立つ。

ロンドン到着後、トランジットだったが一旦イギリスに入国し、そのままJALのカウンターに向かう。当然誰もいなかった。僕は置かれていた電話機を使い連絡したところ、今日はもう何もできないので、何かあればEメールなどをお送りするとのことだった。仕方なくホテルを予約した。

夜。その待望(ある意味絶望?)のEメールが届いた。フライトは更に遅延して、丸一日遅れになるのだという。そうか19:15までは時間があるよなあ、こういう状況だし土曜日だし観光でも行こうかな・・・と甘い夢を描きながら僕は床についた。翌朝の不幸については知る由もなかった。

10月12日07:24。そのEメールが届いた。「欠航のお知らせ」。ある程度の覚悟はしていたものの、それでも欠航の確率は少ないかなと高を括っていた自分が愚かだった。併せて、それだけ日本の状況が厳しいのだなと心配のほうが先に立った。僕はまず、JALの窓口に向かってみることにした。

当然といってはなんだが、カオスだった。大半が日本人だが外国人の方々も混ざっての大混乱をきたしていた。何もこれはJALだけでなく、日本へ降り立つ飛行機の大半が飛ばないのだろうから、世界中ほぼ全ての航空会社カウンターで何らかの事象が起こってに違いないと僕は感じていた。

怒号が飛び交う。何とかしてくれ。仕事に間に合わない。他の便は無いのか・・・。様々な人間模様を横から観察していた。勿論不可抗力によってこのような事態が生まれたのだろうが、JALのスタッフさんは誠心誠意対応していたように見えた。どちらにも悪気は無く正義は存在している。

僕の願い?僕はただデンマーク・カストルプ空港で預けたかばんを返してほしいだけだった。何を隠そう、着替えが無いのだ。僕は自分を恨んだ。もう少し意識が高ければ、少しだけでもリュックに入れていたものの・・・。しかしながら、僕のトランクは無事手元へと帰還したのだった。

まさにロトのよろいを手に入れた勇者のような気分だった。着替えを手にした僕は意気揚々とホテルを予約し、さて帰りの便の調整でもしようかな・・・という気持ちになった訳だが、勇者のようにここから更に過酷な旅が待ち構えていたのだった。航空券を手にするための壮絶な旅が。

まずJALの予約窓口の電話がつながらない。結局3時間待ってようやく話をしたら既に16日まで便が無いとのことだった。ちょっと遅いと感じた僕は、返す刀でエクスペディアで検索する。ある。いくつか便があった。その中のひとつを予約し、僕は無事日本に帰ることが出来たのだった。

今回のロンドンで「備えあれば憂いなし」という言葉を心に感じた。何が起こるか分からないこの世の中で、常に準備をしておくことの大事さに気づいた。そして何かが起こったときに対処できる強い気持ちもある意味重要なのだと思った。ちょっとだけでも持ち合わせがあってよかった。

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スカイウォーカーがまたひとり。

毎年のことだがどれだけ忘れれば良いのかと思うくらい忘年会の予定が入っている。多くの方々と2019年について語り合うのは本当に楽しいし学びの場でもある。今年の年末はセレッソ大阪関連の試合もほぼ無いに等しいので、できうる限り参加したいと考えているがどうなるだろうか。

年の瀬は良い映画が目白押しとなる。素人映画好きを自称する身としては楽しみが止まらないわけだが、シリーズが完結する作品もあったりと悲喜交交な毎日を過ごすことになりそうな予感の今年の師走。そこに、別れという言葉は不釣り合いなのかもしれないがひとつの決断があった。

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セレッソ関連。ミーティング三昧。

名古屋、大阪と旅をしているあいだにJリーグが新たな方針を発表した。3月15日までとしていた延期のプランを、4月再開催まで延ばす可能性があるとのことだ。「僕らからJリーグを取ったら一体何が残るのか」と思ってしまう方々同士で、お互い肩を抱き合って慰め合う日々が続いている。
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さて、二日目の大阪も当然ながらミーティング三昧。気の合ったアミーゴたちと対話する日々は充実していて本当に楽しい。昔からそうだがセレッソ大阪に関する案件。次から次へと新しいアイデアが生まれていくのでいつまで経っても話が尽きない。今日はそんなことを改めて実感している。
なんでこんなに楽しいのだろうか。やっぱり何かを創り上げていく過程が僕は好きだ。既存の仕組みを取っ払った、まさに、今までにないもの、今までになかったもの、僕らじゃないとできないもの、僕らだからこそ面白いもの。そんなものが近々に生まれる予感がしているのは伊達ではない。
新たな取り組みなので内容はまだまだ明かせないのが非常に辛い。これからは少しずつでもオープンにしていけるだろうか。考えているだけじゃなく動いてみるのが一番。「案ずるより産むが易し」。しっかりと準備をして、皆さんにお伝えできるよう、今後も努力していきたいと思っている。

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セレッソ大阪サポーターの歴史の話でもしようかなと。

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もちろん大人数の飲み会などというものも中止になっていく。今日も元々予定が入っていたのだが数日前に連絡が来た。まあ当然のことだろう。少しでも集団感染の危険性を回避できるよう、日本にいる全員が意識を高く持ってことに当たらないといけない、と改めて感じている次第でもある。

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多分サポーターもそうだ。Jリーグの各クラブでも「脈々と受け継がれる」ケースと、「そのもの自体取って代わられる」ケースの両方が存在している。国家の事例と比べる気などさらさら無いのだが、世界の中で日本という国の歴史がここまで続いてきたという話と、どこか似ている気がする。

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そして、若い方々にはもっとセレッソ大阪サポーターの歴史を知ってもらいたいし、逆に僕らは意識を高く持ち、それらを伝えていかなければならない。そんなことを毎日のように考えている。落ち着いた頃に話をする機会を設けたい。その頃にはきっと格好の場所ができあがっているはずだ。

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